Event 8️⃣ La Grande Finale / Raceverslag Event 6️⃣

Aanmelden voor Event 8️⃣ La Grande Finale‼️

⏩ Ronald Lenters is in vorm. In Assen won hij alle drie de races. Bij de vorige ontmoeting in Zandvoort won hij alle drie de races. Nu, op 23 september 2017 in Zandvoort zal hem dat niet gaan lukken. Simpelweg omdat er slechts twee races op het programma staan. Maar toch zal hij proberen om het kleine puntengat naar Willem Vriend (410 om 414) te dichten en de leiding in het kampioenschap over te nemen.

LIG Vastgoed maakt het ditmaal mogelijk dat de Plusprint.be Westfield Cup kan aantreden en Hans Wellink Race Experience is naamgever voor de podiumceremonie. Met deze ondersteuning is een goed evenement bijna al gegarandeerd. Dat zullen Robert Andriessen en René de Groot gaan ondervinden. De twee kameraden maken bij Hans Wellink hun debuut in de cup. Robert zegt daarover : “Het zal wennen worden, ik rijd nu voor het eerst sinds zes jaar weer een race.” Beide rijders moeten er nog even inkomen. Dan helpt het voor hen niet dat er meteen een tijdtraining op het menu staat.

21 auto’s starten aan die sessie. Lex Peters is als eerste de baan op, gevolgd door Danny Lammers, maar Willem Vriend passeert de #52 al bij het wegrijden. RAEK Racing wacht even tot alle drukte weg is alvorens hun beide rijders de pitstraat uit te sturen, hierdoor hebben Mark Jobst en John Hoogland een vrije baan voor zich en zitten zij niet in het gedrang. Ronald Lenters zit er ook al meteen goed bij, hij remt Danny Lammers uit vanuit de slipstream op het rechte stuk. Dat hij het tempo er goed in heeft zitten blijkt wel als hij niet veel later als eerste doorkomt, ook voor Lex en Willem. Alleen wordt de sessie afgebroken met een rode vlag. Een Vrije Formule auto is net na de Gerlachbocht gespind en met de achterzijde tegen de muur aangekomen. Een zeer ongelukkige plaats om een auto te parkeren, maar gelukkig valt de schade aan de auto mee; de coureur heeft enige schade aan zijn ego. Het kost de marshalls wat tijd om de auto te verplaatsen, maar als dit achter de rug is wordt de sessie hervat. Eén van de Westfields komt echter niet snel en soepel weg vanuit de pitstraat: Hans Wellink heeft een erg ziek klinkende #43 Westfield. Pas na de sessie ontdekt hij het euvel: “Een draadbreuk naar de startmotor.” Daar waar Hans te weinig snelheid in zijn #43 krijgt zit Rainer von Klier met een compleet tegenovergesteld probleem: Hij remt voor de Tarzanbocht maar blokkeert daarbij beide voorwielen op spectaculaire wijze, met veel bandenrook. Rainer redt dan ook de bocht niet en schiet het grind in. Hij ploegt er moeizaam doorheen, maar het lukt om de baan weer op te komen. Achter hem doet Hans Wellink een nieuwe poging of zijn auto inmiddels wel zin heeft om vaart te maken. Bij Jan Frensch is dit niet het geval, hij komt de pits binnengereden en zet zijn #78 meteen in de pitbox: “De bobinekabel schoot los,” zegt Jan.

Danny Lammers rijdt achter John Hoogland en remt, maar remt zich daardoor dichter naar John toe. Iets te dicht waardoor Danny zelfs moet uitwijken. Intussen heeft Rainer von Klier de 4,3 kilometer aan Zandvoorts circuit afgelegd en is hij weer terug bij de Tarzanbocht. Veel is er voor hem niet veranderd: ook ditmaal blokkeert hij enorm met grote rookwolken, al lukt het hem om nu uit de grindbak te blijven. Jan Frensch kan na de snelle reparatie de baan weer op. Ook René de Groot maakte een pitstop en gaat weer de baan op, maar zijn #33 klinkt nog steeds slecht. Willem Vriend blokkeert net als zijn MB Motorsport teamgenoot Rainer voor de Tarzanbocht, maar bij Willem blijft het beperkt tot een rechtervoorwiel en hij kan gewoon zijn weg vervolgen. Robert Andriessen gaat iets wijd bij diezelfde Tarzanbocht, maar dat hoort bij het leerproces. Rainer von Klier zoekt intussen de pits op zodat zijn team aan de slag kan om te ontdekken waarin de auto het probleem zit. Twan van der Wouw haalt Eric Houtman in door de Tarzanbocht heen. Mies van Grunsven, met zijn broer op bezoek, remt Yves Deplus uit. René de Groot komt nu weer terug in de pits, zijn problemen met de auto zijn nog niet opgelost en hij rijdt meteen door naar de paddock. Ook Robert Andriessen rijdt de pits binnen en meteen door naar de paddock. Zijn probleem is duidelijker, zijn #55 rijdt zonder neus en met een beschadiging aan de luchtgeleiders: “De derde spin vandaag, in Bos Uit ging ik eraf.” Het markeert meteen het einde van een enerverende sessie. De Pole Position is voor Ronald Lenters die 0.2 seconde voorsprong heeft op Lex Peters, maar daarna zit het heel dicht bij elkaar: Lex is tweede, Willem Vriend derde op 0.010 van Lex, Jan Frensch vierde op 0.023 van Willem, Eric Janssen is vijfde op 0.052 van Jan, Mies van Grunsven is zesde op 0.040 van Eric en Yves Deplus is zevende op 0.082 van Mies. Hoe competitief wil je het hebben?

“Rommelig,” zo omschrijft Mark Jobst zijn sessie, “Veel mensen die van de baan zijn gegaan, veel verkeer. De Vrije Formule Auto’s rijden in de weg en een oliespoor op de baan. Maar toch, de snelste kwalificatie in Zandvoort dus ik heb vertrouwen in de race.” Teamgenoot John Hoogland is blij er weer bij te zijn, “Lekker gereden,” zegt hij. Bij Rainer von Klier waren grote problemen, zoals al beschreven. “Grote shit,” zegt hij erover, “Remproblemen. De startplaats is niet fijn, maar ik ga mijn best doen. Ik was liever vooraan gestart.” Bovendien ontdekt MB Motorsport dat de draagarm geknikt is, maar of dit een oorzaak of gevolg is kunnen ze niet zeggen, maar ze neigen naar het tweede. Ronald Lenters is in zijn nopjes: “Weer een puntje dichterbij,” denkt hij aan het kampioenschap.

Wat het plan van Ronald voor het starten van de eerste race ook was, het kan de prullenbak in tegen de tijd dat de heren bij de Tarzanbocht aanbeland zijn want Lex Peters is hem al voorbij en leidt. Vrijwel meteen missen we Robert Andriessen. “Balen,” zegt hij, “Ik ging te hard door het Scheivlak en ik remde te zacht. Ik moet echt wennen, de Westfield remt krachtiger dan ik gewend ben.” Na de eerste ronde leidt Lex voor Willem Vriend en Ronald Lenters… tot Ronald Willem buitenom inhaalt en de tweede plaats heroverd. Kortstondig, want één ronde verder rijdt Lex op kop, met Ronald en Willem naast elkaar waarbij Ronald zelfs via het gras links naast de baan rijdt om langs Willem te komen. Lex blokkeert zijn wielen bij het aanremmen, maar dat kost hem geen tijd. Het duel met Willem kost Ronald echter wel tijd, dermate veel dat het Jan Frensch lukt om voorbij te komen. Willem Is intussen voorbij aan Lex Peters die meteen Jan Frensch om de achterbumper heeft. De actie op de baan volgt zich in hoog tempo op. In de vijfde ronde is de volgorde eens ongewijzigd met Willem Vriend aan de leiding voor Lex Peters, Jan Frensch en Ronald Lenters. Mark Jobst doet een poging om lang Hans Wellink te komen, maar slaagt er net niet in. Frank Hoekstra spint in de Tarzanbocht en rolt omlaag. Dat is precies de route die John Hoogland ook koos met als gevolg dat er even contact is tussen de twee auto’s waardoor John afscheid moet nemen van zijn rechter achterspatbord. Die blijft op de baan achter en het duurt een ronde voor een moedige marshall een sprintje aanzet om het onderdeel naar een veilige plek te transporteren. Als de Tarzanbocht is vrijgegeven rijdt er niemand op plek twee of vier. Willem Vriend en Lex Peters komen naast elkaar over het rechte stuk, beiden aan de leiding. Jan Frensch en Ronald Lenters doen hetzelfde en rijden samen op plek drie. Lex slaagt erin de leiding over te nemen. Achter hen wordt er gestreden door Mark Jobst, Yves Deplus en Hans Wellink. De drie gaan naast elkaar door de Tarzanbocht. Tussen deze twee groepen rijdt Eric Janssen kalm zijn ronden, onderweg naar voren. Halverwege de race remt Lex zijn auto naast die van Willem, maar blijft Willem voor. De situatie bij Jan Frensch en Ronald Lenters is gelijk waarbij het Ronald is die zijn auto naast die van Jan remt. Hier blijft Jan voor. Hans Wellink en Mark Jobst zijn ook in duel.

Het is ééntonig, maar zeker niet saai want wederom rijden Willem en Lex naast elkaar over het rechte stuk. Lex is er voorbij, maar neemt de buitenbocht in de Tarzan, daar waar Willem binnendoor rijdt en zo voorop blijft. Jan Frensch is iets teruggezakt, hij is nu vijfde, achter Eric Janssen. Willem Berendse maakt een korte pitstop. “Mijn armband kwam tegen de sluiting van de gordel aan, waardoor ik bij het sturen de gordel lostrok en de pits in moest om de gordel opnieuw vast te maken.” Hij kan snel zijn weg weer vervolgen. In de negende ronde heeft Willem Vriend een nipte voorsprong, maar aangezien Lex zijn wielen blokkeert bij het aanremmen behoudt Willem de leiding. Ook Ronald blokkeert zijn wielen, extra vervelend omdat Eric Janssen hem inmiddels voorbijgestoken is. Rainer von Klier is inmiddels druk bezig met een opmars vanaf startplek 15, waar Jan Frensch juist langzaam aan het terugzakken is. Jan legt uit hoe dat komt: “De motor werd te warm,” zegt hij, “daardoor verloor ik plaatsen.” Door het duel van Lex en Willem kan Eric dichterbij komen. Lex waagt een poging bij Willem om de leiding, komt aan de buitenzijde, gaat iets wijd en dat is precies de mogelijkheid waar Eric naar zocht om direct achter Willem aan te sturen en zo de tweede plaats over te nemen. We horen ook hoe Frank Hoekstra erg vroeg opschakelt op het rechte stuk: “De motor houdt in,” verklaart hij, “hij wilde niet meer dan 5000 toeren draaien,” zo licht hij toe en besluit de brandstofpomp te vervangen. Willem Vriend leidt, want Lex Peters blokkeert bij het aanremmen van de Tarzanbocht, waardoor Eric Janssen er naartoe kan remmen; het lijkt zelfs of er licht contact is tussen de twee auto’s. John Hoogland remt iets te laat, begint te glijden, komt in het grind maar kan zijn weg vervolgen.

Willem heeft zich iets los weten te rijden van Lex die op zijn beurt enige lucht naar achteren heeft omdat Eric in duel is met Ronald Lenters. Ronald probeert het wel, maar Eric verdedigd zijn positie goed. Patrick Boxem en John Pronk zijn ook in duel op positie. Willem Vriend pakt de overwinning, met Lex Peters kort achter hem. Eric Janssen weet heel, heel nipt de derde plaats te veroveren, 0.002 seconde voor Ronald Lenters. Rainer von Klier beloond een uitstekende race met plek vijf. John Pronk is tevreden: “Prima,” zegt hij, “mooie race. Alles zat ook kort bij elkaar.” De andere John in het veld, Hoogland, had ook een goede race, maar: “Ik had even een versnellingsbakprobleem. Bij Bos Uit wilde hij niet in de vierde versnelling waardoor ik plekken verloor.” Mies van Grunsven had het minder naar zijn zin, hij spinde twee keer. “Beide keren in de S-bocht, dat komt door remproblemen achter. Ik ben wel blij dat Twan (van der Wouw, red.) zo vriendelijk was om mij bij de eerste keer te missen, ook al spinde hij daarna zelf. Eric Janssen heeft ook goed gereden,” zo complimenteert hij de rijder in de #40.

Willem Vriend heeft meteen de kopstart, maar Lex Peters wordt door Eric Janssen voorbij gestoken bij de exit van de Tarzanbocht. Na één ronde behoudt Willem de leiding, maar Eric, Lex en Ronald rijden naast elkaar. Willem, Eric, Lex en Ronald, dat is de volgorde de ronde erna… eh… nee, want Ronald remt Lex uit. Willem Berende heeft, verderop in het veld, zijn duel met Michiel van Beuzekom. Willem, Eric, Ronald en Lex voor de vierde ronde dan? Nee; Ronald zit vast achter Eric, waardoor Lex op zijn beurt weer langs Ronald kan komen. Ronde vijf: Willem leidt, maar inmiddels is het Ronald op plaats twee en Eric op stek drie maar Lex probeert het buitenom bij Eric en komt zelfs naast Ronald terecht. Rainer von Klier heeft zich inmiddels ook in het groepje gemeld, in één ronde rijdt hij van de vijfde naar de derde plek. Lex blijft vierde en het is Eric die teruggevallen is naar plaats vijf. Hij heeft ook meteen Hans Wellink in zijn buurt die probeert om via de buitenkant van de Tarzanbocht Eric te verschalken. Dat lukt niet en Hans moet een stukje door de grindbak. Ronald neemt de leiding over in de zevende ronde door Willem op het rechte stuk in te halen. Eric Houtman, Robert Andriessen en Michiel van Beuzekom hebben hun eigen duel. Rainer von Klier heeft goed opgelet toen Ronald voorbijging aan Willem; ook hij haalt de kampioenschapsleider vanuit de slipstream in. Dat lukt Mark Jobst niet meer; hij rijdt de pits in. “Motor kapot,” is voor hem de trieste conclusie.

Hans Wellink heeft recent ontdekt dat hij al een tijdje met een kapotte schokdemper heeft gereden, wat verklaarde waarom hij de afgelopen tijd net wat minder lekker ging. Die problemen zijn nu helemaal de wereld uit en dat merkt Lex Peters. Hans is hem voorbij gegaan en het lukt Lex niet om de plek te heroveren, hoezeer hij het ook probeert, met een blokkerend voorwiel bij het aanremmen van de Tarzanbocht tot gevolg. Ronald leidt, maar Rainer von Klier kijkt of hij daar verandering in kan brengen. Patrick Boxem heeft een slechte exit bij de Tarzanbocht waarna John Hoogland de auto ernaast zet. De beide auto’s accelereren even snel en gaan zij aan zij door de Gerlachbocht, maar dan zit John gunstiger en na de Hugenholtzbocht ligt hij voor. Michiel van Beuzekom komt van ver om Robert Andriessen uit te remmen, maar hij slaagt er wel de positie te veroveren. Willem Vriend heeft het moeilijk. De overwinning in de eerste race kwam al niet makkelijk, maar nu moet hij ook verdedigen tegen Hans Wellink. Hans probeert het wel om buitenom in de Tarzanbocht voorbij te komen aan Willem, maar wederom volgt er voor Hans een korte route door het grind en blijft Willem voor. Hoewel Rainer nog wat plaagstootjes uitdeelt aan Ronald, is het de #77 Westfield die als winnaar over de streep komt voor de #36 van Rainer. Willem Vriend wordt derde voor Hans Wellink, Lex Peters en Eric Janssen. Mies van Grunsven maakt de pech in de eerste race meer dan goed met een uitstekende zevende plek. Voor Jan Frensch waren er dezelfde problemen als in race één: “Ik had een goede start, maar de motor werd weer te heet.” Michiel van Beuzekom heeft zich geamuseerd: “Ik heb mooie gevechten gehad met de twee debutanten.” Voor Danny Lammers was het een budgetweekeind: “Ik had nog wat oude banden liggen die nog meekonden en de neus die de vorige race beschadigd was heb ik na wat tips van Max Snoeck met wat plamuur en hars van de Action gerepareerd. Het ging redelijk. Mijn 1:58 is normaal gesproken goed, maar er zaten er vandaag veel in de 1:57.” Ook bij Eric Houtman gematigd optimisme: “Het ging wel lekker,” zegt hij, “Ik heb aansluiting gevonden en als ik nog vier honderdste van mijn tijd af weet te rijden dan zit ik onder de twee minuten.”

Na de race worden er vijf auto’s apart genomen; de #28 van Patrick Boxem, de #78 van Jan Frensch, de #40 van Eric Janssen, de #43 van Hans Wellink en de #71 van Willem Vriend. De monteurs van BA Motorsport, JS Motorsport, Hans Wellink Race Experience en MB Motorsport wordt verzocht om de linker schokdempers te demonteren, zowel aan de voorzijde als aan de achterzijde. Donald Molenaar van Intrax Suspention zal alle dempers controleren en de resultaten overhandigen aan de Technische Commissie. Een nauwkeurige procedure die enige tijd kost. Hoewel het tijdschema van de dag vertelde dat de Plusprint.be Westfield Cup klaar zou zijn rond een uur of vier in de middag, brengt dit onderzoek extra tijd mee. Totdat Donald klaar is met zijn werk kan er nog geen definitieve of zelfs een voorlopige uitslag gemaakt worden waardoor er door het bestuur van de Cup besloten wordt de prijsuitreiking te verplaatsen naar de volgende race, in Zolder. De ‘Driver of the Day’ verkiezing is er wel gewoon en het is Eric Janssen die zijn uitstekende races beloond ziet met deze titel.

Aan het einde van de dag is er een conclusie van de onderzoeken: de #71 Westfield van Willem Vriend wordt gedisqualificeerd omdat de schokdemper niet conform de reglementen is. Deze disqualificatie geldt voor beide races. Hierdoor veranderd er veel. Lex Peters is tot winnaar van de eerste race uitgeroepen, voor Eric Janssen, Ronald Lenters, Rainer von Klier, Hans Wellink en Mark Jobst. Voor race twee blijft Ronald winnaar voor Rainer, maar Hans is nu derde. Lex is vierde, Eric Janssen vijfde en Mies van Grunsven is nu zesde. Dit geeft als uitslag van het evenement dat Ronald met 74 punten de winnaar is voor Lex met 71 en Rainer met 69. Eric Janssen is vierde met 66 punten voor Hans met 63. Yves Deplus wordt zesde met 56 punten.

In de strijd om de titel is er nu enige spanning weg. Na het schrappen van de slechtste resultaten leidt Ronald met 484 punten voor Lex met 471. Willem Vriend is teruggevallen naar de derde plek met 414 punten. Rainer is vierde met 396 punten voor Jan Frensch met 388. Eric Janssen is nu zesde met 385 punten. Dat wil zeggen… tot drie dagen na het evenement. De MB Motorsportrijders Willem Vriend, Ronald Lenters, Rainer von Klier, Lex Peters, Twan van der Wouw en Daniël Sandifort zijn in overleg gegaan. Zij hebben geconstateerd dat op hun auto’s dezelfde constructie zit zoals die ook op de auto van Willem is gebruikt. Hoewel hun auto’s niet gecontroleerd zijn, willen zij niet winnen of punten scoren met een auto die niet conform de reglementen is. Daarom hebben zij besloten de behaalde punten weer in te leveren. Dit sportieve gebaar geeft een nieuwe tussenstand met Willem Vriend aan de leiding met 414 punten, Ronald Lenters tweede met 410 punten. Lex Peters is derde met 400 punten en Jan Frensch op plaats vier heeft 388 punten.

Het volgende, en laatste, evenement van de Plusprint.be Westfield Cup brengt het veld naar het land van de hoofdsponsor: België. Daar zal op het circuit van Zolder de titelstrijd beslist worden.